F-22猛禽大量除役 竟是超級颶風災情的後遺症

F-22猛禽大量除役 竟是超級颶風災情的後遺症

2018年,廷德爾空軍基地受颶風重創,許多機庫裡的F-22也受損。(圖/美國空軍)

4月初,美國空軍表示,將有33架F-22猛禽戰機(Raptor)將不再維護,而是送往飛機墳場封存。消息一出立即引起各種討論,許多航空迷感到嘆息,也有些人感到不解,然而軍事網(Military.com)的一篇報導透露了實際原因,與2018年肆虐佛羅里達州的邁克颶風(Hurricane Michael)有關,有多架F-22在那場風災中受損,而基地也一直沒有徹底修復。

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2003 年,五角大樓宣佈佛羅里達州巴拿馬城海灘附近的廷德爾空軍基地 (Tyndall AFB),將做爲F-22 猛禽戰鬥機的訓練駐地時,當地政界人士與民衆都相當開心,認爲這批F-22戰機將給爲社區帶來活力。

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然而好景不常, 2018年10月10日,評爲F5級的邁克颶風登陸佛州,最高風速已突破17級風,達到恐怖的時速260公里,幾乎可說破壞了路徑上的一切,造成難以想像的災情,包括廷德爾空軍基地。

即使空軍基地在臺風來臨,已經門窗緊閉,強固了F-22所在的機庫,但是強風挾帶的碎石與雜物,擊穿了機庫屋頂,造成多架F-22或受雨淋,或受雜物破壞的損傷。雖然美國空軍事後評估,全部的F-22都可以修復,但是顯然有些內傷不容易發現 。

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另一方面,廷德爾基地的損失達到數十億美元,這使得基地的優先順序發生了變化,美國國防部不願花太多錢重修這座基地,連帶也對這批F-22的看法也做出改變。

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在美國空軍今年財報預算中,所刪除的33架F-22預算,全部都是廷德爾空軍基地的,這不是巧合,而是美國空軍做出的停損。

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2018年10月,廷德爾空軍基地受到邁克颶風的摧毀。(圖/美國空軍)

事實上,廷德爾空軍基地在風災之後就沒有被完整修復,有17架F-22撤離到其他地方,因爲設備已無法供應全部的戰機維護工作;另外基地的宿舍與眷舍大多被破壞, 11,000 名軍人與家眷遷到巴拿馬城居住,然後以通勤的方式來基地工作。

埃格林空軍基地(Eglin AFB)是廷德爾F-22的新家,持續擔任飛行訓練工作,但是這些 F-22在經過3年的飛行後,陸續發生各種明顯的機械問題,主要在起落架部分。

上個月月底,一架 F-22 在着陸時出現「撲街」,也就是鼻輪折斷;去年在埃格林也有類似的事件,一架 F-22前起落架無法正常放下,只能摩擦機鼻迫降。事後發現,五分之一的F-22起落架都有問題,其中近40架必須修復,而其他則未得到檢查。美國空軍安全中心的數據顯示,2021年有5架猛禽戰機發生事故,損失金額高達60萬美元。

此外,通勒的廷德爾基地的軍人們並不喜歡這樣的生活,每天早出晚歸,普遍出現家庭問題,於是基地將會暫時關閉,所有人員另外分派,至於原本在廷德爾的F-22戰機,因此全部裁減。

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美國空軍還剩下153 架F-22,將分佈在維吉尼亞州蘭利-尤斯蒂斯聯合基地(Joint Base Langley–Eustis)、阿拉斯加艾門多夫-理查森聯合基地(Joint Base Elmendorf-Richardson)和夏威夷珍珠港-希卡姆聯合基地(Joint Base Pearl Harbor-Hickam)。

五角大廈承諾會重建廷德爾,但是修復之後將是接受F-35聯合打擊戰機,不再是F-22。預計在2023年秋季,接收其第一架F-35。